Invadindo Marte

Quem anda a invadir quem?

Imagem publicada pela NASA como Domínio Público

Este fim-de-semana aterrou, com sucesso, mais uma sonda em Marte: a Phoenix (em português Fénix, a ave que ressuscita das próprias cinzas). A sonda foi lançada sobre uma zona ainda não explorada deste planeta, o árctico marciano! Imagens como a que acima publicamos são as primeiras daquela área do planeta vermelho e, escusado será dizer, estão a deixar os cientistas muito entusiasmados. Mas esta é apenas uma das muitas viagens que já fizemos a Marte.

Neste momento existem três satélites em órbita de Marte e três robots na sua superfície, cada um com a sua especificidade. Ao longa da história, dezenas de aparelhos foram enviados para estudar este planeta. Vejamos alguns deles:

Missões Actuais

Mars Express: satélite com a função de procurar água no sub-solo marciano.

Mars Odissey: satélite com a função de mapear a morfologia e minerologia de Marte.

Mars Reconnaissance Orbiter: satélite que tenta descobrir se já existiram grandes massas de água em Marte.

Mars Rovers Spirit e Opportunity: dois robots que aterraram em Marte para explorar e estudar a superfície de Marte, assim como a sua paisagem.

Phoenix: outro robot, desta vez para estudar o árctico marciano.

Algumas Missões Anteriores

Mars Viking I e II (1975): foram as primeiras missões que tocaram em solo marciano e que nos enviaram fotografias a cores da superfície do planeta.

Mars Global Surveyor (1996): um dos primeiros aparelhos a orbitar o planeta vermelho, estudando-o com muito detalhe.

Mars Pathfinder (1997): este foi o primeiro aparelho móvel e robotizado a aterrar em Marte.

O que é irónico numa lista como esta, é que sempre foi a humanidade a temer uma invasão marciana. Mas, bem vistas as coisas, quem é que está a invadir o quê?🙂

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